Julie Foudy, la star de la Coupe du Monde féminine: «Pour les États-Unis, c’est une victoire ou un échec. C’est la réalité ‘

Le football féminin peut être différent. Bien que les plus grandes stars internationales puissent (avec des avenants) dessiner maintenant des revenus à sept chiffres, les salaires pour le pro moyen restent assez faibles qu’il est difficile d’imaginer quiconque soit attiré par des rêves de richesse. Qu’il soit possible de faire vivre n’importe quel sport du genre beaucoup de femmes comme Julie Foudy. Quand elle et ses coéquipiers américains ont remporté la Coupe du Monde féminine inaugurale en 1991, ils l’ont fait avec une somme de 10 $ par jour.

“Je ne sais pas s’il y avait une prime pour gagner le tournoi “, Dit Foudy au téléphone de chez elle à Los Angeles. “J’étais encore à l’université, donc je n’ai rien reçu. Vous ne pouvez pas prendre cet argent lorsque vous êtes à l’université [en raison des règles NCAA régissant les bourses accordées aux étudiants athlètes].Il pourrait y avoir eu un petit bonus de Fifa pour les autres. Mais je ne pense pas que ce soit beaucoup, s’il y en avait un. “

Personne ne pensait en demander plus. Le tournoi, qui s’est déroulé en Chine, était une nouveauté que la Fifa n’aurait même pas osé même l’appeler une Coupe du Monde, au lieu d’opter pour le titre accrocheur du «Championnat du Monde Femmes pour la M & M’s Cup». Ce n’est qu’après avoir connu son succès populaire, avec une foule de plus de 60 000 employés dans le stade de Tianhe pour la finale, les organisateurs ont-ils réitéré leur rétrospective.

Cette reconnaissance tardive ne s’est pas traduite par des récompenses financières pour le sport Les protagonistes.Les États-Unis ont terminé troisième au prochain tournoi, en 1995, et ont remporté le tournoi olympique en 1996, mais au moment où ils sont arrivés à la Coupe du monde 1999 – pour lesquels ils seraient le pays hôte – les joueurs ne recevaient encore que “un couple Mille par mois “, à peine assez pour garder les toits au-dessus de leur tête.

Foudy se souvient de prendre des conseils auprès du grand défenseur des droits de l’homme, Billie Jean King. “Elle a été vraiment celle qui a vraiment dit” si vous voulez changer, vous devez appuyer pour cela, arrêtez de vous fier aux autres “.Faites-vous l’équipe ensemble, demandez-leur de dire vraiment que si nous avions une ardoise blanche ici, nous avions une toile propre, que voudriez-vous construire pour la prochaine génération? »

Un triomphe sur le sol de la maison , Joué devant les foules à Giants Stadium, Soldier Field et le Rose Bowl, a prêté aux joueurs un véritable pouvoir de négociation. “Après la Coupe du monde de 1999, lorsque nous nous sommes vraiment organisés et nous avons dit:” OK, alors maintenant, nous avons un effet de levier, ils ont vu la popularité de cette équipe “. Facebook Twitter Pinterest Brandi Chastain célèbre sa peine gagnante en 1999.Photo: Images d’action

“Notre point de départ était:” il ne s’agit pas de faire des millions de dollars, mais il ne faut pas poser de questions lorsque Nike pompent 120 millions de dollars de frais de parrainage et des sponsors En voulant s’impliquer dans l’équipe féminine, sachant qu’il existe un tel marché pour cela, il ne devrait pas être que nous ne pouvons même pas continuer à jouer parce que nous ne pouvons pas nous permettre de louer. Ce n’est pas comme si vous pouvez obtenir un autre travail parce que vous êtes sur la route tout le temps. “

Un accord a finalement été conclu, avec des salaires pour les joueurs de l’équipe nationale qui se sont emparés de« six chiffres ». “Notre avocat nous a appelé un groupe de communistes, socialistes,” rire Foudy “, parce qu’il s’agissait tellement de choses,” peu importe combien de temps vous avez été sur cette équipe, si vous faites une liste, vous devriez obtenir la même chose ‘.Et cela a changé un peu au cours des années, mais nous voulions que les gens qui font de ces listes soient récompensés.

“La fédération, à son crédit, a commencé à se rendre compte qu’ils avaient besoin de faire mieux Avec le côté féminin en général. Nous avons examiné tous leurs papiers et leurs budgets et nous avons dit: «Comment justifiez-vous de dépenser 10 fois plus chez un garçon de 10 ans qu’une fille?» C’est ce qu’ils faisaient, même si leur déclaration de mission avait déclaré: les deux sexes’. Nous voulions quelque chose qui améliore le jeu pour tous. »

Cela a certainement été réalisé, la participation au football jeunesse progressant régulièrement pour les garçons et les filles aux États-Unis depuis 16 ans. Mais l’établissement d’une ligue de football féminine professionnelle durable s’est révélé plus difficile.Deux ont été lancés et pliés depuis 1999.Un troisième, la Ligue nationale de soccer féminin, a commencé à jouer en 2013.

Foudy concède sa déception face à de si lents progrès. “Je n’aurais pas deviné qu’il nous faudrait 16 ans”, dit-elle, “et est toujours à un point qui n’est pas totalement sécurisé et qui est incohérent et qui a une variance réelle des niveaux et des capacités de propriété”.

Elle croit que le NWSL peut réussir où les ligues précédentes ont échoué, notamment parce qu’elle a le soutien actif des fédérations américaines, canadiennes et mexicaines, chacune ayant accepté de couvrir les salaires des joueurs de l’équipe nationale en compétition Dans la ligue. “Il y a suffisamment de personnes derrière cela pour que ce soit une ligue viable et durable un jour”, ajoute-t-elle. “Cela ne prend que plus longtemps que ce que j’espérais.”

Un triomphe américain lors du tournoi de cet été ne pouvait que contribuer, remettre un projecteur national sur le jeu féminin.Quelque chose de moins coûtera cher à l’entraîneur-chef Jillian Ellis. L’Amérique n’a pas gagné une Coupe du monde depuis que Foudy et la dernière compagnie l’ont fait en 1999, et ils restent actuellement deuxième, derrière l’Allemagne, dans le classement mondial de la FIFA, mais les attentes restent aussi élevées qu’elles l’ont été.

” C’est la différence entre les femmes américaines et le reste du monde: si nous ne gagnons pas, alors nous considérons cela comme un échec “, explique Foudy. “Peut-être que l’Allemagne est proche de ce sentiment, mais je ne pense vraiment pas qu’il y ait quelqu’un d’autre comme ça. Nous entrons, et c’est «gagner ou échouer». Peut-être que c’est injuste, mais c’est la réalité.

“J’ai récemment déclaré au milieu de terrain des États-Unis Shannon Boxx, qui va à sa quatrième Coupe du monde,” à quel point l’équipe a-t-elle été 16 ans? ” Elle est comme, tout à fait conscient, à 100%.La pression continue de monter à mesure que nous allons plus loin. Chaque Coupe du monde le ressent. “

Foudy est le premier à admettre que les choses étaient différentes dans ses jours de jeu. Il y a eu une pression très réelle sur les États-Unis pour bien se débrouiller en 1999, pour emballer d’immenses stades et gagner un nouveau soutien (et un financement) pour le jeu féminin, mais contrairement à la génération actuelle, ils n’avaient aucun passé glorieux à honorer. “Nous étions encore en train de définir les normes, maintenant cette équipe doit répondre à eux”, dit-elle. “C’est une pression différente à coup sûr.”

Ce n’est pas que Foudy ait jamais aimé supporter le poids des attentes des autres. Billie Jean King lui a dit une fois que «la pression est un privilège», des mots qu’elle a gardés proches de son cœur depuis.C’est l’une des raisons pour lesquelles elle apprécie le travail de télévision qu’elle fait aujourd’hui pour ESPN, l’intensité d’une émission en direct recréant un peu de ce buzz qu’elle a connu dans sa carrière précédente.

Elle insiste pour qu’elle ne manque pas de jouer, ne sent pas la démangeaison pour aller là-bas alors qu’elle regarde à partir du stand de commentaires – même si l’hymne avant le coup de pied lui donne toujours la chair de poule.Nul Foudy ne semble aussi troublé en sachant qu’elle aurait pu gagner beaucoup plus d’argent si sa carrière d’équipe nationale débutait aujourd’hui au lieu de 25 ans.

“C’est une autre chose que j’ai beaucoup parlé À propos de Billie Jean, et nous sommes tous deux d’accord sur le fait qu’il y a quelque chose à être le premier à le faire [le processus de gagner le respect et les récompenses financières pour votre profession] », dit-elle. “Cela vous donne une appréciation plus profonde pour quand les choses s’améliorent vraiment, parce que vous l’avez vécu, que vous l’avez traversé ensemble et que vous êtes de l’autre côté. Cela en soi est une tâche habilitante.

“Il est devenu vraiment notre cri de ralliement, cette chimie d’équipe, l’idée que,« regarde, nous avons vécu ces jours-ci ». Nous les appelons «jours de construction de personnages».Et puis peut-être nous sommes-nous arrivés à un point lorsque nous sommes comme, “nous sommes loin de notre limite de caractère. Nous ne voulons pas créer plus de personnage! »Mais je regarde en arrière et je ne le voudrais pas autrement, en fait.»

Les fans de football américains ne regardaient pas non plus Foudy et elle Les coéquipiers élèvent deux coupes du monde en huit ans. Les fans qui ont déjà attendu deux fois plus longtemps pour voir leur pays le font à nouveau.