Jason Puncheon de Crystal Palace: “Tout ce temps dans les ligues inférieures m’a rendu plus déterminé”

Son propre chemin de retour à la maison a été plus tortueux. Pendant trop longtemps Puncheon a été catalogué comme un compagnon, un joueur toujours emprunté – que ce soit de Plymouth ou Southampton – ou en mouvement, qui n’avait jamais correctement enraciné. Il a été enrôlé dans les installations de Crystal Palace jusqu’à l’âge de 10 ans avant de partir pour Chelsea, et ce lugubre trajet de pointe autour de la Circulaire du Sud, puis de Wimbledon. Il faisait partie de l’exode à Milton Keynes et a continué à jouer dans les quatre divisions dans les sorts à sept clubs. Mais, de l’extérieur, il était trop nomade, les éclairs de qualité trop éphémères. Il lui a fallu 17 ans pour revenir là où tout avait commencé.Maintenant, deux ans et demi dans sa carrière senior à Selhurst Park, à deux pas de l’endroit où il a grandi, il est installé, prospère et chéri.

Cette classe de maître dans la dernière apparition de Gerrard Anfield n’était pas un anomalie. Il avait démantelé Manchester City plus tôt dans la campagne et ses objectifs avaient alimenté la survie de l’équipe l’année précédente sous Tony Pulis. À 29 ans, il reste tout aussi important pour le côté revitalisé d’Alan Pardew, un créateur et fournisseur industrieux de l’élégance de Palace sur les flancs.Le manager le considère comme faisant partie d’un noyau de joueurs seniors – l’identifiant récemment aux côtés de Damien Delaney et Scott Dann – qui ont connu la vie aux niveaux inférieurs et dont l’engagement et le dynamisme font d’eux les piliers d’une équipe mobile.

Pourtant, une personne qui admet trop souvent qu’elle ne se “trompe pas” dans les rues du sud de Londres à l’adolescence a fait un pas de plus ces derniers temps. Il voit ses responsabilités se prolonger ces jours-ci au mentorat informel des joueurs de l’équipe de jeunesse de Palace, offrant des conseils et des encouragements aux jeunes pour qui le football fournit l’évasion. Même l’espoir.

“Il s’agit juste de pouvoir se rapprocher d’eux”, dit-il. «J’ai grandi dans cette région, donc je sais ce que c’est, ce que ça peut être dur et la façon dont ça te teste comme les autres endroits. Ce sont de jeunes enfants.Regardez Wilfried Zaha: s’il avait demandé à Sir Alex Ferguson de travailler avec lui à Manchester United, il aurait peut-être eu un peu plus de temps avec eux. Je pense toujours qu’il peut revenir à ce niveau, parce qu’il est un bon joueur, mais les gens ne comprendront pas les défis à moins d’avoir vécu dans ces quartiers du sud de Londres et de voir les difficultés auxquelles les gens font face tous les jours. Je dirai toujours que c’est différent d’ailleurs. Il y a des enfants ici qui ont eu des enfants bien élevés. Certains parents de ces enfants ne sont jamais venus les voir. Ils n’ont jamais eu ce soutien, cette orientation.

“Le gestionnaire que nous avons ici les comprend – il a été autour de lui, et leur donne son temps – et obtient la zone. Si je peux les aider en parlant avec eux, je le ferai. Juste pour les garder concentrés.Ils ne vont pas tous arriver au football, mais ces gamins doivent comprendre que même s’ils ne sont pas à Palace, ils pourraient être ailleurs: au championnat, en ligue un, en ligue deux. Et c’est toujours une carrière. Vous pouvez faire une très, très bonne vie et carrière en jouant dans les ligues inférieures. Il ne doit pas être au sommet de la Premier League. Ils ont besoin de tirer le meilleur parti de l’opportunité qu’ils ont parce que, s’ils sont soudainement libérés à 21 ans et le football est tout ce qu’ils savent, ils peuvent se sentir perdus. “Facebook Twitter Pinterest Le milieu de terrain Crystal Palace Jason Puncheon en action contre Leighton Baines pendant le tirage impressionnant de son côté avec Everton. Photographie: Andrew Boyers / Reuters

Il parle d’expérience.Nostalgique et incompris par Danny Wilson chez MK Dons, où il avait été en train de fouiller dans un appartement au dernier étage d’une «maison de réserve» dans le parc du domaine du propriétaire, Pete Winkelman, il avait été chassé à la dérive. Il a eu 20 ans sans club, sa vie risquait de s’éloigner du jeu et de pénétrer dans des mondes plus obscurs jusqu’à ce que Nabile Hakimi, un ami de longue date devenu agent de football, “m’a entouré de ses bras, m’a dit de rester loin de faisait et se concentre sur le football “. Il y a eu des essais et des matches amicaux à Fisher Athletic et à Lewes, au sol de Dripping Pan. Paul Fairclough fut persuadé, contre son meilleur jugement, de lui offrir une place dans un procès de masse pour les jeunes de Barnet.Sur les 36 joueurs présents, Puncheon fut le seul à être rappelé.

Le contrat de mois en mois fut finalement officialisé, l’ailier-attaquant s’établissant comme une figure culte à Underhill. “Paul m’a juste donné la plate-forme et m’a laissé jouer mon football”, dit-il. “Et parfois, quand vous êtes un jeune enfant avec une certaine capacité, vous devez juste être en mesure d’exprimer ce que vous pouvez faire.” Paul Sturrock a payé 250 000 £ pour le signer pour Plymouth. Pardew a déboursé un montant similaire pour l’attirer à Southampton, puis de League One et les visiteurs de Selhurst Park samedi, en 2010.Le palais ne paierait pas beaucoup plus cher à son prochain coup permanent de trois ans, et quatre sorts de prêt, plus tard.

“J’ai trouvé Plymouth dur mais quand j’ai rejoint le gaffer à Southampton, il tambourinait en moi: «Concentrez-vous, préparez-vous.» Finalement, il se lève sur vous. Tout ce temps dans les ligues inférieures m’a rendu plus déterminé, mais en arrivant à St Mary’s…c’est quand vous réalisez la pression, l’attente, le calibre des joueurs avec qui vous êtes. J’ai passé de très bons moments là-bas – d’accord, quelques temps de hauts et de bas – et je ne peux pas me plaindre de la façon dont ma carrière s’est déroulée parce que j’ai beaucoup appris à travers tout cela. Je ne voudrais pas changer la façon dont je suis arrivé à ce niveau. Certains joueurs atteignent le sommet trop rapidement, puis ils tombent comme ça.J’ai joué pour de bons clubs, dans les quatre divisions et avec de bons joueurs.

“Mais, dans le fond de mon esprit, j’ai toujours su que je retournerais à Palace. J’avais leur kit quand je grandissais au coin de la rue, même si je suivais Ian Wright quand il allait à Arsenal. Il y a eu des moments où tout était sur le point de se produire, mais cela s’est passé au bon moment [sous Ian Holloway, initialement prêté, lors de la promotion en 2013]. Je suis ici maintenant et c’est là que mon coeur est. Le club n’a progressé que depuis quelques années. »Scott Dann hante à nouveau Merseyside alors que Crystal Palace dessine avec Everton. En savoir plus

Cette progression a été surprenante. Cette équipe s’est établie avec des finitions mid-table dans les deux dernières années et se heurte à Southampton, un tel modèle de résurgence eux-mêmes, sixième dans la table.Palace ne s’est jamais vanté d’une équipe plus forte, leur groupe étant le mélange idéal de têtes plus expérimentées avec des points à prouver, et de jeunes jambes avides. D’un point de vue critique, ils ont conservé l’éthique de travail qui les a propulsés dans la Premier League en premier lieu. «Il y a un noyau solide, des gens prêts à rester ensemble et à avancer ensemble», ajoute M. Puncheon. “Nous avons montré cela à Everton lundi contre un très bon camp. Oui, il y aura des périodes difficiles et des moments difficiles mais, si nécessaire, ce noyau peut porter le groupe et s’assurer que nous les traversons ensemble.

“Nous avons un énorme potentiel, des gens comme Wilfried avec des jeunes de leur côté, et de très bons joueurs arrivant à un bon âge: Yohan Cabaye, qui a été génial pour l’équipe; Yannick Bolasie qui peut passer deux ou trois personnes comme ‘ça’. Mais nous devons réaliser quelque chose.Je ne sais pas si cela signifie entrer en Europe, ou atteindre une finale de la Coupe d’Angleterre, mais nous devons cibler quelque chose et l’atteindre. Ce serait une déception étant donné la capacité de cette équipe si nous n’y parvenons pas.

“C’est l’une des équipes les plus talentueuses dans laquelle j’ai joué et beaucoup de gens dans ce vestiaire dire la même chose. Si vous aviez dit quand j’ai rejoint Palace que, dans trois saisons, nous aurions pu être un défi pour le football européen, j’aurais rigolé. Mais quand cette équipe tire sur tous les cylindres, elle est capable de faire n’importe quoi. “