Jaime Jarrín: l’histoire remarquable du Latino Vin Scully

“Tant de gens viennent me voir et me disent:” Mon père m’entendait, mon grand-père, ma grand-mère…et nous avons donc commencé à grandir ensemble “, dit doucement Jaime Jarrín, un animateur de Dodgers. . «Ça me fait vraiment plaisir d’entendre ça.» La joie des six: de grands moments dans les commentaires sportifs | Nick Miller En savoir plus

Perdu derrière les adieux de Scully tout au long de l’année est une histoire remarquable. C’est une histoire que beaucoup de fans de baseball ne connaissent pas car quand ils pensent aux Dodgers ils ne pensent qu’à Scully, le narrateur de l’équipe depuis près de 70 saisons et un homme qui appelle les jeux dans des détails si vifs qu’il a été élu dans le Hall of Fame. il y a 30 ans. Même s’ils pleurent la retraite d’octobre de Scully, ils ont à peine entendu parler de la légende royale de 80 ans dans l’ombre de Scully.Ils ne se rendent pas compte non plus que pendant des années 58, des millions de Latinos du sud de la Californie ont eu un Vin Scully de leur propre. Et sans lui, les Dodgers pourraient ne pas être la franchise de 2 milliards de dollars qu’ils sont devenus.

«Je pense que nous avons ouvert la porte à certaines organisations pour réaliser l’importance du marché latino-américain», explique Jarrín. p>

Et ce marché compte.

À l’hiver 1958, Walter O’Malley a déménagé ses Brooklyn Dodgers à Los Angeles. En tant qu’homme d’affaires, il a regardé autour de la vaste ville en plein essor et il a vu des opportunités dans les immigrants d’Amérique centrale et du Sud sans comprendre le sport américain. Il ferait d’eux des fans de baseball en diffusant non seulement chaque jeu en anglais mais aussi en espagnol. Aucune équipe n’avait jamais fait quelque chose comme ça avant, mettant tous les jeux sur la radio espagnole.Mais O’Malley rêvait qu’un jour ces nouveaux fans affluent vers le stade qu’il construisait sur une colline au-dessus du centre-ville de Los Angeles – une colline autrefois peuplée d’immigrants mexicains qui avaient été retirés de leurs maisons en partie pour la construction du stade. >

L’homme qui est devenu le radiodiffuseur espagnol d’O’Malley connaissait à peine le baseball à l’époque. Il avait 23 ans et était arrivé trois ans auparavant sur un bateau de l’Equateur. Mais bientôt Jarrín racontait la même histoire de Dodger que Scully, seulement à un public qui ne connaissait pas Scully. Et ils ont écouté, et ils sont venus à son stade sur la colline, en partant de villes comme Bakersfield et Fresno, à plusieurs heures de là, attirés par l’histoire d’une équipe que Jarrín a racontée tous les soirs.Maintenant près de la moitié de la foule du stade Dodger est Latino, et un peu moins de la moitié de ce groupe parle l’espagnol comme langue maternelle.

“Dans la communauté mexicaine du sud de la Californie, je ne sais pas si Jaime est semblable à Dieu, mais il est au moins un cran en dessous », dit Charley Steiner, qui diffuse des jeux Dodgers en anglais. Puis il rit. “J’ai tellement de chance”, poursuit Steiner. “J’ai deux des plus grands diffuseurs de tous les temps pour aller travailler tous les jours.” Jarrin se tient à l’extérieur de la boîte de presse du parc national lors d’un après-midi brûlant à Washington où les Dodgers s’entraînent au bâton. Il voyage toujours avec les Dodgers, couvrant chaque match à chaque voyage. Sa seule exception est une petite vacance qu’il prend chaque été. Il se dit qu’il a gagné le droit après plus de cinq décennies.Sinon, il continue de voler dans les avions, passant d’un hôtel à l’autre, escaladant des escaliers en caisson de presses parce qu’il aime le grind du baseball et la camaraderie d’être entouré d’une équipe. Il veut faire cela pour deux saisons de plus, jusqu’à ce qu’il atteigne son 60e dans le jeu avant de décider s’il va réduire. Son épouse, Blanca, qu’il a épousée il y a longtemps en Equateur continue de le laisser partir. Il lui promet qu’il arrêtera le moment qu’elle demande. Jusqu’à présent, elle n’a pas. Peut-être comprend-elle à quel point sa voix est vitale pour une population qui a hâte de l’entendre de la même façon que les fans anglophones de Los Angeles.

“Je suis tellement bénie de faire ce que je fais” dit-il. “J’ai le meilleur siège à la maison et je suis respecté par mes collègues. Je respecte tout le monde dans l’organisation, j’exige le respect et ils le font, je suis très bien payé.L’essentiel est: j’aime ce que je fais. La plupart des gens détestent ce qu’ils font. “

Il y a quelques années, le fils de Jaime Jorge est devenu son partenaire de diffusion. Chaque matin, ils déjeunent ensemble et se rendent au stade où ils sont assis côte à côte, changeant tous les trois manches. Jorge parle beaucoup de statistiques et Jaime aime ça. Cela lui permet de raconter des histoires. Pour lui, sa conversation nocturne avec la Californie du Sud est un service public. Il connaît ses auditeurs. Ils sont les travailleurs; ceux qui quittent la maison à 6h du matin et ne reviennent qu’après 17h. Ils sont fatigués à la fin de la journée, ils ont besoin d’une diversion et ses émissions Dodger sont leur refuge.

«C’est une chance pour moi de leur donner quelque chose qu’ils peuvent apprécier», dit-il. “Quelque chose qui peut vraiment les détendre.”

Il s’inquiète constamment de le faire.Il est aussi un travailleur. Pendant des années, il a fait des reportages à la radio pour la station de langue espagnole KWKW à Pasadena, en plus du baseball, il a seulement abandonné il ya dix ans. Il a couvert les émeutes et les protestations et les présidents. Il était le seul journaliste hispanophone à assister à l’enterrement de John F Kennedy, volant à Washington ce jour-là sans titre et appelant un membre du Congrès Latino qui lui a donné une passe et une voiture en moins d’une heure. Il est devenu le premier journaliste de langue espagnole du sud de la Californie à remporter un Golden Mike Award pour sa couverture du Moratoire de Chicago en 1970. Il a plus tard gagné un autre. Pendant quelques années, il a également été directeur sportif de Telemundo 52 à Los Angeles, ce qui lui a permis de se mettre au travail lorsqu’il a découvert qu’il aimait la radio plus que la télévision.Il se souvient d’une période de cinq ans où il travaillait de 4h à 1h du matin six jours par semaine et il se demande maintenant comment il a réussi à continuer.

Mais alors Jarrín était toujours un journaliste. Son premier travail à la radio est arrivé à l’âge de 15 ans en lisant des nouvelles et en écrivant des scénarios pour la chaîne HCJB – “La Voix des Andes” – dans sa ville natale de Quito, en Équateur. Deux ans plus tard, il était l’annonceur officiel du sénat équatorien. Il aurait pu avoir ce travail pour toujours mais il avait envie de quelque chose de plus grand. Bianca, qu’il a épousé à 18 ans, l’a exhorté à chercher en disant qu’elle suivrait partout où il allait. Cette occasion s’est présentée lorsque, après avoir interrogé le consul américain à Quito, il a déclaré à l’homme: «Je veux émigrer aux États-Unis.»

Trois jours plus tard, Jarrín avait un visa. Il acheta son passage sur un bateau à destination de la Floride et traversa le canal de Panama.Deux fois le navire a été secoué par d’énormes tempêtes qui l’ont maintenu piégé sous le pont pendant trois jours. Il est malade. Mais quand le bateau a finalement atteint l’Amérique, la première chose qu’il a vue a été un grand pont traversant Tampa Bay et il a pensé: “N’importe quel pays qui peut construire quelque chose comme ça peut faire n’importe quoi”. dans sa nouvelle patrie; choisir entre une école de pilotage dans le New Jersey, ou une carrière à la radio à Los Angeles. Il a choisi LA et est arrivé le 24 juin 1955, le même jour que la première grande ligue de Sandy Koufax. Pendant six mois, il a travaillé dans une usine de fabrication de clôtures métalliques tout en essayant de convaincre KWKW de l’embaucher. Finalement, ils l’ont fait. Bianca l’a rejoint et en 1958, il était le directeur des nouvelles et des sports de la station, diffusant jeudi soir la boxe à l’Auditorium olympique.Facebook Twitter Pinterest Jaime Jarrín appelle des jeux au stade Dodger avec son fils, Jorge. Photo: Stephen Dunn / Getty Images

Un jour, le directeur a appelé tout le monde dans son bureau et leur a dit que O’Malley voulait que la station appelle les jeux Dodgers en espagnol. Jarrín, le manager a dit, serait l’un des annonceurs même s’il ne savait presque rien sur le baseball. “Ne t’inquiète pas,” lui dit le directeur de la station, il aurait une année à apprendre. Et Jarrín a passé ce premier été des LA Dodgers à écouter leurs jeux à la radio. Quand la saison de 1959 a commencé, il s’est assis avec son premier partenaire René Cardenas dans une boîte de presse de fortune dans les tribunes du LA Coliseum. Devant eux, Nat King Cole et Frank Sinatra.Il avait 23 ans et était loin d’écrire des scripts et de lire des nouvelles à Quito.

«Comme vous le voyez, je n’ai jamais postulé pour le travail des [Dodgers]», dit Jarrín avec un petit rire. “Je n’ai jamais cherché le travail. Il a été prolongé sur un plateau d’argent. “

Il a pensé qu’il le ferait pendant six ou sept ans. Au lieu de cela, il ne s’arrêtait jamais, travaillant toutes ces années dans le monde de Scully, invisible aux auditeurs de Scully. Et maintenant il est triste que Scully soit bientôt parti.

“Vin a été mon mentor, mon idole, mon ami”, dit-il. “Je n’ai pas de mots pour dire ce que je ressens envers Vin Scully.”

Quand Jarrín était jeune et débutant au baseball, Scully lui donnait deux leçons essentielles: Préparez-vous à chaque match comme si c’était votre premier et ne soyez jamais trop près des joueurs.

Tout ce qu’il a fait en tant que diffuseur de baseball a été construit autour de ces mots.Pendant les huit premières années, les Dodgers étaient à Los Angeles et lui et Cardenas ne se rendaient pas aux jeux de route. Au lieu de cela, ils ont fait des re-créations des studios KWKW. Une ligne spéciale a été mise en place pour le stade à New York ou Chicago ou partout où jouaient les Dodgers. Une heure avant le match, Scully passait en ligne et donnait à Jarrín des détails sur la météo et la foule et sur ce que les joueurs et les entraîneurs des Dodgers avaient dit ce jour-là. Puis, lorsque le jeu a commencé, les diffuseurs espagnols ont écouté par écouteurs l’émission de Scully et son partenaire, Jerry Doggett, essayant de répéter en espagnol ce qu’ils entendaient en anglais.

Et quelque chose de merveilleux est arrivé à Jarrín pendant toutes ces nuits à écouter Scully dans ses écouteurs. Il a commencé à ressembler à Scully. Quand Scully a raconté des histoires, il a raconté des histoires.Lorsque Scully a décrit la façon dont le stade s’est senti ou comment le lanceur a percé le monticule, il l’a fait aussi. Pour un jeune homme nouveau en Amérique et même plus récent au baseball, il n’y avait pas de meilleur professeur que l’annonceur qui serait le meilleur. Il a appris des choses d’une distance qu’il n’aurait jamais connue s’il avait voyagé aux jeux.

“Vous devez réaliser qu’il traduisait les mots de Vin et si vous traduisez Vin Scully pendant huit ans vous allez », raconte Jorge Jarrín, debout sur le balcon du Nationals Park. Il regarde vers le terrain et les joueurs qui terminent la pratique.

“Il est impossible de copier Vin,” dit-il. “Mais j’ai adopté son style. Il était une grande partie de moi. Il m’a donné tellement de confiance dans mon travail.Il m’a donné tellement de leçons que j’ai adopté son style. Je suis comme lui. Je ne suis pas un screamer. Je prie Dieu de me donner la qualité de regarder ce qui se passe avec mes yeux, pas avec mon cœur et j’essaie d’être très impartial. “

Ce qu’il a été. À l’exception d’un joueur. Il s’appelait Fernando Valenzuela et arriva de la minuscule ville mexicaine d’Etchohuquila en septembre 1980, un lanceur corpulent gaucher, tous de 19 ans, qui leva les yeux au ciel. chaque fois qu’il a lancé la balle. Presque personne n’avait jamais entendu parler de lui. Au printemps suivant, Valenzuela était le plus gros joueur de baseball à remporter ses huit premiers matchs, cinq par jeu blanc. Ce qui a suivi était comme rien Jarrín n’avait jamais vu avant ou depuis. Les supporters hispanophones ont rempli le Dodger Stadium lors des soirées organisées par Valenzuela.L’organiste a joué de la musique taurine et tout le monde a crié “Ole!” Une nuit, une femme a couru sur le terrain avec une chemise Fernando et a embrassé le lanceur.

Pour la première fois, le baseball avait une étoile latino transformatrice. Personne, pas même Roberto Clemente, n’avait saisi la nation comme Valenzuela l’avait fait dans les premières semaines de la saison 1981. Chaque endroit où se rendaient les Dodgers devait organiser des conférences de presse spéciales pour Valenzuela, qui ne parlait pas anglais. L’équipe avait besoin d’un traducteur, alors ils ont demandé à Jarrín. “C’était comme un rêve”, dit Jarrín à propos de ces mois. “Ce que Fernando a fait pour le baseball est incroyable. Je pense qu’il est le seul joueur qui a créé plus de fans de baseball que n’importe quel autre joueur.Peu importe que ce soit Willie Mays ou Roberto Clemente ou Stan Musial ou quoi que ce soit d’autre, parce que des milliers et des milliers de Mexicains, d’Amérique centrale, d’Amérique du Sud étaient très, très indifférents au baseball. Ils se fichaient du baseball. Ils étaient grands sur le football et la boxe – c’est tout. Mais grâce à Fernando, il a créé beaucoup d’enthousiasme et suscité beaucoup d’intérêt, surtout parmi les femmes, les mères, les grands-mères et les grands-pères. Tout le monde est devenu adepte de Fernando et plus tard adepte de Dodger et adepte du baseball. “

Tout à coup, tout a changé. Tellement de nouveaux hispanophones sont venus aux émissions de Jarrín voulant savoir au sujet de cette étoile mexicaine. Ses cotes ont augmenté. Au fil du temps, les foules au stade de baseball ont également changé.Non seulement les fans de Latino se montraient les jours où Fernando se présentait, ils venaient tous les matchs, achetant des billets dans des blocs de taille familiale. Puis leurs enfants grandirent et amenèrent leurs enfants jusqu’à ce que les Dodgers ne soient plus une mode de Fernando, mais une culture transmise de génération en génération. Le nombre de Latinos dans les tribunes a grimpé de 8% lorsque les Dodgers sont arrivés à Los Angeles et ont continué à grandir jusqu’à aujourd’hui, où ils représentent 46-52% de la foule sur un jour donné.

Plus de gens entendus Les émissions de Jarrín. Plus de gens connaissaient son nom. Et en 1998, il a été élu à l’aile du radiodiffuseur du Baseball Hall of Fame, tout comme Scully l’avait été plusieurs années auparavant. Facebook Twitter Pinterest

Il s’est rendu à Cooperstown pour la cérémonie d’intronisation, et a été conduit dans une pièce uniquement pour le Temple de la renommée. Personne d’autre n’a été autorisé à l’intérieur. Pas de famille. Pas de personnel.Juste la toute petite poignée d’hommes qui avaient été assez grands pour mériter le plus grand honneur du jeu. Il était là, Jaime Jarrín qui est venu d’Equateur sur un bateau en 1955, n’ayant jamais vu un match de baseball dans sa vie, debout à côté de Stan Musial et Willie Mays.

“J’apprécie parce que c’est vraiment unique “Jarrín dit. “Les Dodgers avec deux membres du Temple de la renommée travaillant simultanément – la seule organisation qui a deux Hall of Famers. Et pour être près de [Scully] et près des titans de notre sport…”

Il secoue la tête.Qui aurait pu imaginer?

“C’est d’abord le destin qui l’a amené ici”, explique Jorge Jarrín. “Tout d’abord, c’est le destin qui l’a amené à Los Angeles et c’est le destin qu’il a eu à une station de radio qui a dit:” Vous allez faire les jeux, ce sera bon pour vous, vous êtes le gars à fais-le. »C’était en 1958 et il le fait toujours en 2016. C’est un livre. C’est un film. “

L’histoire improbable d’un jeune homme à Quito qui a pris un bateau pour l’Amérique et fait bouger des millions pour aimer le baseball. Cet article a été modifié le 17 septembre 2016 pour corriger les noms de Blanca Jarrín et Charley Steiner. Nous les avions auparavant comme Bianca et Charlie.