«En MLS, loin de la maison est vraiment différent, vraiment difficile»

Samedi après-midi, au Stade Olympique, alors que des foules bleues et vêtues de noir se mettent à couler du métro et à entrer dans l’arène, elles sont les seules à se démarquer. Il est alors plus facile de les approcher et de leur demander si quelqu’un d’autre est susceptible de se démarquer de la foule à domicile lorsque l’Impact accueillera Columbus Crew.

«Est-ce que vous attendez beaucoup de fans? “La plus grande surprise cède la place à un flétrissement:” Non, pas aujourd’hui. C’est tranquille”. Le printemps est peut-être arrivé ailleurs dans les villes de soccer d’Amérique du Nord, mais il était encore lové, toujours très froid, alors que les fans dévalaient l’avenue Pierre-de Coubertin samedi.

Le père des Jeux Olympiques modernes pourrait être tenu responsable de l’éléphant blanc qui domine ce coin de la ville.Mais maintenant les indigènes veulent juste quitter sa route et à l’intérieur de la chaleur de son stade.

Les locaux ont la place pour eux-mêmes. Les finalistes de la MLS Cup 2015 sont en ville, mais loin du terrain, vous ne le sauriez jamais. Un groupe de trois chemises jaunes repéré dans la distance s’avère être de la variété colombienne plutôt que Columbus. Un trafiquant de billets prétend avoir repéré un seul fan de Crew, mais ils ne sont pas certains.

Si oui, ce fan a probablement souffert en solitaire alors que l’équipage, terriblement déficiente en défense, a perdu 0 sur un jour où 22,053 supporters de l’Impact ont rempli les sièges mais 38,951 sont restés vides.La foule était peut-être plus grande et la ligne de score plus que probablement plus large si Didier Drogba n’avait pas été empêché de jouer à cause de la balle en plastique.

Néanmoins, Major League Soccer ayant célébré 20e anniversaire la semaine précédente, ce concours, dans une arène mal ajustée, sur une surface hors couleur, avec une bande-son à sens unique depuis les tribunes revenait presque à un autre moment de football en Amérique du Nord.

Tant de choses ont changé dans le sport ici depuis les années de prospérité et de prospérité des années 1970, ou même les premiers jours des années 1990, qu’il peut être folie de chercher des comparaisons.

La prochaine fois Montréal disputera un match à domicile, ils seront à l’extérieur pour la saison, et le Stade Saputo fera des étincelles pour un derby contre le Toronto FC.Pourtant, en dépit de la myriade de progrès lents mais constants et toujours significatifs qui ont été faits dans deux décennies de MLS, les jours à l’extérieur restent un peu un pas en avant, un pas en arrière, pas de pas n’importe où partie de la culture.

Les chiffres sont en hausse. Pourtant, pas dans tous les secteurs. Et contrairement à la moyenne générale des spectateurs qui, ces dernières années, ont devancé la LNH, la NBA et les plus hauts gradés du football professionnel en France et en Hollande, les nombres à l’extérieur augmentent depuis le sous-sol.

En avril, seuls les suiveurs de Portland Timbers auraient dépassé les trois chiffres, environ 200 se rendant à Orlando. Les Red Bulls de New York, en visite à New England Revolution, étaient en deuxième position avec environ 80 personnes. Un aperçu de ce qui était, certes, un week-end particulièrement maigre.Facebook Twitter Pinterest Les fans de Portland Timbers ont acquis une réputation de meilleur joueur de la ligue. Photo: Don Ryan / AP

Plus tôt, lors de la troisième journée, avec plus de confrontations régionales, mieux: les Whitecaps ont pris 750 à Seattle, l’équipage plus de 100 à Chicago et San Jose a également frappé trois chiffres contre LA. Pourtant, selon certaines normes européennes, ces chiffres restent des fractions. (En moyenne, le troisième rang du football professionnel en Angleterre était de près de 700 la saison dernière.)

Plus tôt en avril, Sporting Kansas City a voyagé en nombre à New York, mais les Timbers ont de nouveau pris la tête. 300 à LA. Les champions en titre sur le parc, Portland est indiscutablement en tête aussi. Dans sa nuit, Providence Park reste la maison la plus rauque de la ligue.Le groupe de supporteurs de l’armée Timbers, en nombre toujours impressionnant, prend ce spectacle sur la route. Mais, sur cette note, ils ne prennent pas particulièrement plaisir à se démarquer des autres.

“Mon attitude dans ces terrains n’est pas:” Regardez-nous, nous sommes là pour vous montrer à quoi ressemblent de vrais fans? », a déclaré Keith Palau, membre de l’armée du Timbers, au Guardian. “Nous sommes tous pareils, nous sommes des fans de football. Nous voulons tous que le sport prospère et grandisse. Je serais ravi si au fil du temps il y avait plusieurs équipes et villes qui disent: «Nous sommes un meilleur groupe que Timbers Army, nous prenons plus de monde et créons plus d’atmosphère».

“Je souhaite que nous étions moyens et avons dû intensifier notre jeu pour suivre. Les chiffres sont respectables, bien sûr.Mais il n’y a pas de gloire dans ce que nous faisons. “

Les Cascadia trois des Timbers, Sounders et Whitecaps semblent être les fans de vol les plus fréquents, suivis par Sporting KC. Pour tous les groupes de supporters, bien que les facteurs atténuants soient nombreux – géographiques et économiques principalement. Quand il en coûte tellement de voyager jusqu’à présent, ils aiment faire des rotations.Le format de la ligue pourrait ne pas aider non plus – économiser des fonds pour les courses de play-off plutôt que des compétitions de saison régulière est également une considération.

“Nous étions [à Montréal] la saison dernière et en 2014, nous sommes », nous confie Morgan Hughes, du groupe de fans NorOnTour de Crew. “[Vous devez] garder les destinations fraîches, ou les gens vont s’ennuyer de la même [place] à chaque fois.”

Le voyage de Colomb à Montréal, l’un de leurs jeux les plus proches, est à peu près le équivalent de Paris à Vienne. La Révolution se dirigeant vers San José pour faire face aux tremblements de terre serait quelque part près de Tottenham qui décollerait à Téhéran. Et il n’y a pas de Ryanair pour vous donner un kick-start.Les distances de NM ont été particulièrement sévères le samedi précédent. L’usine de football du centre-ouest de Toronto était chaleureuse et accueillante.C’était occupé aussi. Toronto FC, qui a débuté la saison avec huit matchs consécutifs en raison de rénovations à BMO Field, nous organisons une fête des partisans pour leur voyage au Colorado pour affronter les Rapids.

Alors que Sebastian Giovinco s’élance En dehors du soleil et de l’ombre sur l’écran du téléviseur, à l’extérieur, les tramways roulaient à travers les averses de neige. Seulement deux des dizaines de fans avec qui nous avons parlé avaient déjà vu TFC sur la route, tous deux ayant fait une virée à Montréal.

«Partout, c’est loin», était une offre particulièrement philosophique. Cela peut sembler loin pour les joueurs aussi. Lors de certains matchs de la MLS, un but à l’extérieur n’est atteint que par un silence assourdissant.Dans d’autres cas, le va-et-vient entre les supporters locaux et étrangers qui peuvent aider à garder une certaine étincelle dans le match le plus terne du football européen serait bienvenu.

“En MLS, loin de chez soi, c’est vraiment différent », a déclaré Steven Caldwell, ancien capitaine de Toronto et maintenant directeur du développement corporatif auprès des propriétaires du club, au Guardian. “Tu sens la distance, tu ressens la géographie. Le paysage des pays même. De Newcastle à Londres est assez loin mais vous vous sentez toujours dans le même pays.

“Mais de Toronto à Los Angeles en avril est comme un continent totalement différent.Vous avez eu le voyage, vous êtes contre, l’altitude peut-être, et ensuite vous avez juste besoin d’un peu de soutien de la part de l’équipe locale et rien ne revient. “

l’intention de faire en sorte qu’il y ait quelque chose qui «revienne» cependant. Ils bénéficient principalement d’être le groupe autonome de supporters de Portland, un centre logistique cohérent, comparé à d’autres clubs avec divers groupes de fans fracturés. Ils disposent également d’un vaste réseau de clubs de supporters régionaux, rassemblés par les médias sociaux qui s’associent les jours d’absence.

Il n’est donc pas surprenant que les membres de l’AT occupent une place prépondérante au Independent Supporters Council fondée en 2009.Parmi les nombreuses réussites, elle a aidé à mobiliser et à promouvoir le soutien de la ligue, en essayant d’uniformiser les pratiques et les lignes directrices avec la MLS et les officiels de sécurité des clubs.

La réception qui accueille les supporters s’améliorer, mais beaucoup d’étatisme peuvent l’emporter.

“Parfois, MLS pouvait faire un meilleur travail en tant qu’organisation pour valoriser et mobiliser les groupes de supporters”, dit Palau.

“Encourager leur. L’armée des Timbers et les Timbers entretiennent d’excellentes relations qui ont été forgées avec beaucoup de dur labeur des deux côtés.Mais alors vous voyez des choses comme l’incident de DC le week-end dernier [quand un fan de United a été banni pendant un an pour avoir déclenché une fusée dans un parking en dehors du RFK] et vous vous demandez ce que la MLS fait ici.

“Parfois, ils finissent par avoir l’air de ne pas vouloir s’engager du tout avec des groupes de supporters. Qu’ils aient à l’esprit la mère du football, il devrait toujours y avoir de la place pour tous les aspects du soutien. »

Les barrières culturelles peuvent sembler tout aussi importantes que celles financières, physiques ou bureaucratiques. The Guardian a rattrapé Caldwell juste à l’extérieur du Centre Air Canada. Les Maple Leafs de la LNH avaient joué les Blue Jackets la veille et il n’y avait pas eu d’invasion de la part de Columbus.Les Raptors affronteront les Pacers dans la NBA la nuit suivante mais aucune ‘Indiana Brigade’ ne s’emparera d’un coin de l’arène.

De ses propres jours de jeu européens, Caldwell se souvient d’une rencontre au Championnat d’Angleterre quand Sunderland a amené 7 500 partisans à Wigan, un match de Ligue des Champions contre l’Inter Milan lorsque les hordes de Newcastle se sont fait entendre dans le San Siro.

Alors que les sports collégiaux peuvent voir un nombre important de fans En Amérique du Nord, il n’y a pas d’antériorité pour le genre de fandom que le football européen connaît, aime et déteste. “C’est un peu la façon dont ils construisent leurs occasions sportives ici”, dit le ancien défenseur international écossais, qui travaille à travers TFC, les Leafs et les Raptors dans son rôle avec MLSE. “Vous allez dans un stade pour soutenir l’équipe locale.Il y en a peut-être quelques-uns éparpillés mais il n’y a pas de ‘soutien’ comme nous le savons.

“Je me souviens d’être allé à la finale de la NBA, ’09 Je pense que c’était Lakers-Magic. Il y avait une quantité considérable de fans à l’extérieur, les fans de Laker, dans l’arène. Ils ont été dispersés. C’est la chose à propos du sport nord-américain, vous pouvez avoir quelques mélanger. Alors que Birmingham-Leeds, pouvez-vous les imaginer se mêlant?

“Dans les sports ici, il n’y a pas cette culture…ou cette haine. C’est ce que nous devons réaliser et accepter dans MLS. Différent ne veut pas dire mauvais. MLS peut essayer de construire cette rivalité avec les deux New Yorkais, une autre LA, nous-mêmes [TFC] et Montréal mais pour l’instant c’est très fabriqué.Il est difficile de savoir au cours des 20 prochaines années si elles deviendront de vrais rivaux comme on le sait en Europe – cela attirera alors des foules plus grandes. Cela viendra un peu à coup sûr. Mais il ne peut pas être forcé. “

Ce samedi à Montréal, après la douce clémence du sifflet à temps plein, les joueurs de Columbus se sont dirigés vers un coin éloigné du Stade Olympique, pour ne pas saluer soutien, mais parce que c’est là que la sortie était. Le fan de Crew soi-disant solitaire, s’il était là, a souffert en silence.